Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

You are viewing Volontärarbete

Alla är särskilda — såklart

Suzanne Melville, som mest arbetar i Sverige men som så fort hon kan åker och arbetar i Aten, berättade förra veckan om en dag på Hope Café. Det är ett projekt som finansieras bland annat genom gåvor från de människor som har gillat sidan Hopp för flyktingarna i Aten på Facebook. Jag bad genast om lov att publicera berättelsen här. Förlåt att ni har fått vänta!

Dagens volontärskara — Suzanne näst längst till höger. Foto: Hope Café

Ännu en lång arbetsdag på Hope Café har kommit till sitt slut. Ännu en lång dag med utdelning av blöjor och mjölkersättning. Ännu en dag av tragiska livsöden.

Vi börjar utdelningen klockan tre, men redan klockan ett är det människor som är på plats och börjar vänta på att få sin lilla påse med vad det nu är de ska få. 

För tillfället har vi väldigt ont om både blöjor och mjölkersättning, och vi gör vårt bästa för att verkligen kunna hjälpa alla, men det är svårt när inte pengarna finns att köpa vad som behövs.

Vi försöker alltid att prioritera dem som är utan all annan hjälp: de familjer som bor i squats och inte får någon ekonomisk hjälp över huvud taget. Och de är många. 

På torsdagar delar vi ut till de familjer som räknas som ”extra vulnerable”. Det kan vara ensamstående föräldrar, familjer med sjuka barn eller familjer som står helt utan hjälp.

Just nu är vi den enda organisationen som delar ut blöjor och välling. UNHCR, Rädda barnen och Röda Korset har slutat sin utdelning, och inte heller någon av de mindre gräsrotsorganisationerna delar ut längre.

Det gör att trycket ökar på Hope Café. Väldigt många familjer kommer för att registrera sig.

En kvinna som kom redan klockan ett frågade om hon kunde få både blöjor och mjölkersättning. Hennes dotter är väldigt sjuk. Hon har en njuråkomma och måste in till sjukhuset och genomgå dialys två gånger i veckan. Flickan är bara två år. Självklart behöver familjen all hjälp de kan få. Hur kan man säga nej? 

En man som kom in idag och som är registrerad för både mjölk och blöjor kunde idag bara få blöjor. Mjölkersättningen var nästintill slut, och vi hade familjer vi visste skulle komma som verkligen behövde den mjölk vi hade kvar.

Vi försökte förklara för honom att vi var tvungna att spara vad vi hade till två familjer som hade väldigt speciella behov.

Han sa: ”But I am very special.”

Ja, det är klart att han är. Alla är vi speciella. Hur ska vi kunna säga vem som är viktigast? Vem som har de största behoven? Vem som har det svårast?

Strax efter att den här mannen hade gått plingade det till i min telefon och en av er skickade ett mess med en donation till caféet.

Jag blev så lycklig att jag bara skrek, och tårarna började rinna. Kerrie satt mitt emot mig och jag förklarade för henne vad som hade hänt. Även hennes ögon började tåras. Nu kan ännu fler få de blöjor och den mjölkersättning deras barn så väl behöver.

Nya inköp tack vare en gåva. Foto: Hope Café


Tack alla ni som hjälper oss på Hope Café. Ni gör så stor skillnad. Ni gör det möjligt för oss att fortsätta och ni ger oss hopp och kärlek och ork att fortsätta när det känns tungt och svårt.
Tack för att ni finns!
 

Om att vara volontär i en second hand-butik

Nu har jag ju äntligen varit och hälsat på hos Kerstin i Erikshjälpens butik på Cypressvägen i Malmö, och jag måste låta henne berätta lite mer om det stället!

Där är hon med i en av lördagsgrupperna tillsammans med sin man Tobbe — de har hand om butiken en lördag i månaden. Vi hann ändå med en liten intervju, för vi gjorde den medan jag handlade knappar, garn och handarbetsböcker.

— Det finns så många olika saker man kan arbeta med här, säger Kerstin. Jag brukar stå i kassan, men det behövs folk till alla avdelningarna också. Vi som är med i lördagsgrupperna arbetar ju alltid tillsammans en dag i månaden, men annars arbetar man så mycket man kan och vill, till exempel ett pass i veckan.

Den här lördagen är det skyltat med handvirkade filtar, garner, stickor och virknålar på en plats nära kassorna. Kerstin passar på att se om det finns något som hon kan köpa till sina stickcafédeltagare där — stickor och virknålar nummer fyra behövs alltid, och garn som passar till det.

— Man skulle ju också kunna köpa filtarna här till startpaketen för nyfödda, säger hon.

Överhuvudtaget är second hand ofta ett bra ställe för komplettering av startpaket: här kan man plocka ihop sparkdräkter, frottéhanddukar och allt annat som behövs (utom tvål kanske …) utan att det behöver kosta så mycket. Och pengarna som man betalar går ju till hjälparbete.

— Vi har skyltar överallt — ser du? säger Kerstin. Där står det om vad det blir av det folk handlar för.

Kerstin och jag funderar tillsammans på om man kanske skulle kunna säga till ifall man är intresserad av stickade plagg som inte kommer att säljas (ingen av oss har kommit till skott med garnåtervinning än, och det känns mindre dramatiskt att repa upp ett plagg där en mudd redan är lite sliten …), T-shirts som har blivit lite blekta eller omoderna (att sy mössor av) och lakan som är lite för slitna för att säljas (att sy blöjor av). Då gäller det nog att man känner personalen redan, men det går nog fort att bli stamkund.

— Jag vill verkligen rekommendera andra att bli volontärer också! säger Kerstin. Det är så otroligt roligt att arbeta på det här viset. Tobbe och jag är ofta förundrade över att det alltid verkar finnas någon som behöver det som någon annan har skänkt.

I butiken på Cypressvägen sitter det just nu alldeles fullt med skyltar om att butiken söker mer volontärpersonal. Då är det ju lätt att fråga om man behövs. Men även om det inte annonseras efter folk kan man fråga någon som har Erikshjälpen-tröja på sig eller någon som står i kassan. Det är ganska stor chans att han eller hon själv är volontär och kan berätta om hur det är att arbeta, och det finns alltid telefonnummer till en butikschef som man kan ringa till.

— De som arbetar under veckorna har olika scheman, så där blir det inte fasta grupper på samma sätt som på lördagarna, säger Kerstin. Vi har väldigt trevligt i vår lördagsgrupp, och vi vet ju när vi kommer att ses. Men det kan vara roligt att arbeta här i veckorna också. Det finns uppgifter både i butiken och med allt arbete bakom, så oavsett vad man är intresserad av kan man hitta något som passar en.

Ett tips från dem som är duktiga på hjälpsticknings-second-hand-fynd — garn och knappar och stickor — är att gå ofta, för sortimentet varierar hela tiden. Kerstin har ett tips till:

— Det finns ofta handarbetsböcker i hyllan, men jag brukar alltid titta i tidningsstället också. Ibland finns det jättefina handarbetstidningar där!

***

Fotnot: En ganska lång rad hjälporganisationer, både lokala (som Öppen hand i Alunda) och nationella (som Erikshjälpen, Lindra och PMU) har second hand-butiker. Skulle du vilja hjälpa till, så gå in i närmaste butik som du trivs i och fråga!